从bfa s3末期到sl s1中期,总共大概玩了一年半左右。在这一年半里体验了在日本公会参加raid,也超额达成了当初角斗士的目标,并且结交了来自地球各地的很多朋友,游戏体验还是不错的。虽然个人在竞技场这条路上还有很多进步的空间,也可以找出比较现实的可以达成的新的目标,不过要是没有什么意外的话,这辈子应该不会再碰这个游戏了。主要原因有二:一是日本的新冠情况好转了不少,机厅可以再开了;二是在这一年半的体验中,我终于认清了暴雪这家公司的真面目:(至少在这一年半中)他们从来没有想过把竞技场做成一个有乐趣,相对公平,游戏体验良好的多人竞技游戏,他们做这个游戏的唯一目的是消耗玩家的时间,让他们珍贵的人生浪费在一群弱智策划用屁股想出来的烂点子上。

一、毫无乐趣的grinding设计

和每一个竞技场玩家的游戏体验息息相关的是,把一个角色练到满级并且可以进入竞技场所需要的时间。在理想状态下这个数字应该是0,也就是“打开游戏就能玩”。当然作为一款有等级的MMORPG,向玩家索要一些准备时间也是可以接受的。然而暴雪恨不得每个玩家天天待在家里,每天在他们做的这个垃圾堆里重复劳动!让我们来看一下shadowlands里,维持一个角色到能打竞技场的最佳状态大概需要的时间:

  • 50 - 60: 8-10小时,第二个角色开始大概可以在6小时左右完成。(0-50可以boost解决)
  • 维持盟约renown等级:2小时/周 x 10周左右。新角色大概需要5小时才能完成所有任务。
  • Thorgast(爬塔): 3.5小时 + 1小时/周 x 5周左右(根据职业可能需要10-15周)
  • the maw日常:个人没做过,不过听说大概30分钟/天,要肝完6孔大概要连续做4-5周,肝完226的导灵器则需要更多。

在满级之后,仅仅是维持一个角色到能玩的最佳状态竟然就需要每周5-6小时!这5-6小时可不是玩游戏的时间,放音游/格斗上可以理解成是打剧情,每周打5-6小时剧情!然而竞技场玩家是不可能只有一个角色的,从赛季的中期去练一个号到能玩的程度,大概要付出20-30小时!30个小时,只是为了真正的开始游戏!

不要着急,上面还没有算“刷装备”这一非常重要的环节。本来这个环节在shadowlands里是可以当成打竞技场的一部分,也就是边玩边解锁的要素。比如刷第一个账号的装备时,可以选择只打竞技场,用获取荣誉和征服点数来更新装备,这样每周虽然需要几个小时来刷满装备,但是这几个小时至少是在玩游戏。然而!当到第二个账号,你的装备落后于大部分玩家的时候,这几个小时就很难说是在玩游戏了,这又是因为暴雪的另一个蛋疼设定(下面会提)。

这种感觉放在puyoteto上,那就是你先把剧情给我通个10遍才能开始网战;这要是放在硬核玩家圈子里,早就集体AFK了,也就MMORPG这么搞才能只落得一个被抱怨一下就没事了的下场,毕竟MMORPG的玩家本来就是来浪费时间的。值得一提的是,上一代bfa s4的时候比这稍微还好一点,可以直接boost到满级,虽然之后搞装备要比sl s1麻烦个几倍,不过整体来说负担还是要小一些。也就是说暴雪完完全全没有要削减浪费玩家的时间的念头。

有的玩家可能觉得,我升级,做盟约任务,爬塔,做日常,是在体验剧情,也是在玩游戏啊,怎么到你这就成了浪费时间了。好吧,第一个角色我可以理解你是在体验剧情,虽然一般人大概一个小时就觉得烦了。不过做日常就不算体验剧情了吧?重复玩一个毫无挑战性的roguelike也不算体验剧情了吧?从第二个角色开始这种体验过一次之后知道有多么垃圾的剧情也没什么“体验”了吧?事实上大部分人第二个角色都是选择跳过主线去做支线任务升级,甚至是直接花钱找人上号boost。

二、过大的装备差距

Shadowlands开始时,暴雪PVP策划莫名其妙的取消了bfa时的装备缩放设计(下面简称scaling),唯一能想到的原因是他们怕玩家骂的不够狠。有scaling的时候,同样是60级的角色,装等180的人和装等200的人打,大概是没有的时候装等185打装等195的感觉,虽然仍然不完全平等,但是可以缩小装备带来的影响,算是一个比较好的设计(虽然暴雪的算法还有很大改进空间)。然而Shadowlands因为属性压缩导致装等间装备差距过大,正是需要scaling来平衡的时候,反而一排屁股取消了,简直是雪上加霜!这主要带来两个问题:

一、前期PVE玩家可以通过PVE方法来获得更高装等的装备,比如开赛季前两周PVE玩家可以通过刷大秘境来轻松达到200+装等,而PVP玩家只能到190左右。因为没有scaling,这10个装等的差距很难用技术去弥补,极度影响前几周游戏体验。不过好在这点只会影响到前几周,因为之后PVP获得的装备最终会成为最优解。

二、非常重要的一点,赛季中期之后,过大的装备差距会极度影响新角色的游戏体验。有多少个新玩家在辛苦把角色练到60级,做盟约任务,拿到橙装之后,满怀期待的进入竞技场,迎面而来的是个4万血以上的角色,自己一通操作之后对面几乎毫发无损,然后被一到两个GCD秒杀。不要说是新玩家,就算是玩了一万场以上的我和我的角斗士朋友组,如果仅仅有刚做完任务后的装备也很难在最低的匹配段保持50%左右的胜率。过大的装备差距下,用太鼓打比方就是,对面要赢就像是打个梅花的牛也牛,没装备的一方不光得全连鬼难度的幽玄之乱,还得期待对面的梅花牛也牛掉个音!

因为第二点,导致新角色的刷装备也变成了煎熬,大部分玩家都避开竞技场选择评级战场去刷,这个本来可以边玩边刷的部分也被暴雪无情的变成了grinding。本来在Shaodowlands,PVP装备的获取可以是一个很大的改善,即使获取一件装备需要的货币(荣誉/征服点数)相对较多,只要缩小装等带来差距,玩家就可以心甘情愿的边练竞技场边刷,然而暴雪怎么可能让玩家吃到甜头!

三、没有诚意的职业平衡调整

暴雪似乎从7.0开始,就犯了每个版本不加个新系统都不好意思发布的毛病。9.0作为一个大版本,各个职业的数值调整,旧技能回归,新的导灵器/橙装效果势必会给竞技场的玩法和平衡性带来很大变化。而且为了加快游戏节奏,9.0把各职业血量调低,技能伤害数值调高。这些改动都没有什么问题,甚至可以说是往好的方向发展,只要后续平衡调整跟上,只要后续平衡调整跟上。。。

从这个出名的Wowishard的视频WowItsHard - YouTube里就可以看出赛季初期的强势职业有多么离谱,这个视频可以说是毫不夸张。然而暴雪当时砍了敏锐贼之后就没了动静!超模的SSS tier的火法和奶骑,脸好可以0.1秒秒人的鸟德直到awc比赛之后才开始有了一些调整;然而更多的在awc没有展现出来的问题,比如各个复合职业离谱的off heal数值,比如很多没有存在意义的弱势专精,比如防骑的存在,比如战士的援护…对战游戏自然是不可能追求每个角色的绝对平衡,不过从暴雪的平衡调整速度和新要素追加速度上来看,指望这个游戏能有相对“不是那么离谱”的平衡性,这辈子是不可能了。

四、看不到改善的游戏体验

在竞技场中,几乎每一个玩家都要用Gladius/Omnibar/Bigdebuffs/flyplatebuffs等插件来显示重要的信息(甚至声音提示插件)。如果没有这些插件,很容易错过重要的信息,导致在游戏中无法做出及时的判断。然而暴雪几乎从来没有想过为了竞技场而改善UI,这么多年来唯一的一个改动就是在敌方姓名版上可以显示自己的一些debuff,但是要显示什么是无法自定义的。这导致了新人想要成为竞技场大师,首先得成为插件大师。而且这些第三方插件全靠社区维护,很容易出现更新慢/突然不兼容等问题。比如知名框体插件Gladius就已经有一年以上没有更新了,没有9.0新技能的递减监视,就导致了很多玩家看不到递减而在错误的时间去做控制。如果暴雪可以渐渐地把一些重要的功能内置到游戏里,则可以大大的降低新人入门的门槛。

还有这个万年没有改善的LFG系统,地下城模式里不能用,完美的体现了暴雪想尽办法浪费玩家时间的设计心理。LFG上不显示任何有用的信息,玩家想知道对面的水平还要去第三方网站去查。不要求有多么详细,至少在游戏内部显示出这个职业当前角色当前赛季的匹配/胜率和之前每个赛季的经验/胜率并不过分吧?(怕是暴雪根本没把这些数据存在数据库里)当然,如果可以的话显示账号其他角色的匹配/经验/胜率,甚至是组队的倾向(比如是rmp的法师还是mld的法师),则会让玩家更好的找到队友。当然暴雪也可能是想让把玩家都恶心走,这样就没人用组队系统,也就不需要什么改善了。

你问我支不支持soloq,那我肯定是支持的。soloq确实可能会分流一部分玩家,但是更好的结果是用这个系统吸引更多的玩家来接触,入门竞技场(当然如果到时候还是现在这个鬼样子就别害人了),培养出更多愿意组队硬核3v3的核心玩家。当然实现起来肯定没有这么简单,到时候soloq是和2v2/3v3排到一起还是分开,奖励要给到多少都会对竞技场玩家走向有很大影响。不过核心思想和本人的想法是一致的,就是降低新玩家的入门门槛。

然后是匹配系统,sl s1这赛季因为人口流失,导致匹配越打越低,暴雪象征性的做了一些改动,没有看到任何实质效果,到我afk的时候美服的oce时间2100+都排不到人了,明明一两个月之前2300~2400还是有人在玩,到拿龙为止是一直可以排到队伍的。大家匹配都越打越低,排名越打越靠后,那怎么还会有人玩!其实就是改一下数值的事情,然而暴雪是不可能放在心上的,因为他的目的就是把人恶心走!另外有调查(Comparing the rating distribution in Shadowlands Season 1 to BfA Season 4 | Ludus Labs)表明sl s1的匹配比bfa s4平均要低个250,但是龙线是不会变的,也就是你跟我说去年考到省里前20%可以上一本,但是今年得考到5%。。。这种搞笑设计的出现正是暴雪不重视竞技场的结果。

再见了

byebye

不知不觉写了4500字,其实要说的地方还有很多很多,然而这个游戏已经不值得浪费时间去批判了。暴雪根本没有心思去照顾所谓的“竞技场玩家”,或许本来也就没有几个“竞技场玩家”,这一切只是我的一厢情愿,大多数人们还是在享受着被暴雪浪费时间。世界上值得玩的游戏虽然现在看起来没有那么多了,不过还是够玩一辈子的,再不济也不至于回到这里来竞技了。或许五年十年之后,如果怀旧服还在的话,我又会捡起一位人类女战士,伴着艾尔文森林的音乐,听着熟悉的效果音,踏上打豺狼人的旅程…

by Alge